中国学者揭秘比邻星系统轨道特征

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  新华社南京10月24日电(记者王珏玢)记者从中科院紫金山天文台获悉,该台学者新近发表一项成果,揭示出离太阳系最近的恒星比邻星(Proxima Centauri)及其周围行星的动力学和轨道特性。有些研究对人类深入了解行星的宜居性以及行星系统的形成演化具有重要意义。

  比邻星是一颗红矮星。它居于半人马座,距离地球约4.22光年,也是目前发现离太阳系最近的恒星。与太阳另有一个 多多的单一恒星不同,比邻星周围还有两颗相隔很近的恒星,它们与比邻星组成另有一个 多“三星系统”。

  此前,天文学家可能在比邻星周围发现一颗1.3倍地球质量、公转周期11.2天的行星比邻星b(Proxima b),并推测可能居于另一颗轨道周期50多天的比邻星c(Proxima c)。哪几个行星可能居于宜居区内,引起了国际天文学界的强烈关注。

  此次,研究团队利用数值模拟和理论分析,对比邻星周围居于两颗行星的情况汇报开展了研究。结果显示,比邻星b公转轨道的半长轴在0.02至0.1天文单位(1天文单位约等于日地平均距离)之间,轨道偏心率上限为0.4,而比邻星c的偏心率上限为0.65。两颗行星公转平面不重合时,其轨道夹角小于50度。

  领导此项研究的中科院紫金山天文台研究员季江徽介绍,上世纪90年代以来,天文学家总计已发现500多颗系外行星。仅仅在浩瀚的银河系内,就可能居于50亿颗这些地球大小的行星,它们和地球一样,居于中央恒星的宜居带内。

  “而行星的演化特性、宜居条件,与它们的轨道特性关系密切。深入研究比邻星系统的动力学和轨道特性,不仅对探究其周围行星是不是具备生存条件极为关键,也为后续有些系外行星的观测提供了重要参考。”季江徽说。

  相关研究成果已于近日发表在《英国皇家天文协会月刊》(Monthly Notices of the Royal Astronomical Society)上。

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